Connect with us

Musikkomtaler

Hvem var egentlig Etta James?

Published

on

Den legendariske vokalisten Etta James (Jamesetta Hawkins) døde (20 januar 2012) og ble 73 år gammel.

Etta James regnes som en av tidenes største kvinnelige bluesartister og en brobygger mellom sjangerne rhythm & blues og rock & roll. Hun er hyllet med hele 6 Grammypriser, 17 Blues Music Awards. Hun ble tatt inn i Rock & Roll Hall Of Fame i 1993, Blues Hall Of Fame i 2001 og Grammy Hall Of Fame både i 1999 0g 2008. M.a.o. en stor legende og en av populærmusikkens mest betydningsfulle historiske artister. En artist som både har påvirket og inspirert den musikkhistoriske utviklingen.

Hennes mor Dorothy Hawkins var kun 14 år når hun fødte lille Jamesetta. Hennes oppvekst var tøff og ustabil med en mor som var sterkt fraværende og med en far som aldri gav seg til kjenne. Hun vokste opp med en rekke omsorgspersoner, der i blant personene som hun gav tilnavnet «Sarge» og «Mama Lu». Sin egen mor gav hun tilnavnet «Mystery Mama». Allerede som 5 åring gjorde Jamesetta seg bemerket som et stort vokaltalent som deltager i The Echoes Of Eden Choir ved St. Paul Baptist Church i Los Angeles. I 1950 døde «Mama Lu» og hennes egen mor tok henne med seg til Fillmore distriktet i San Francisco. Som ung tenåring ble hun inspirert av å lytte til såkalte Doo-Wop musikk, en vokalbasert stil av rhythm & blues som utviklet seg i det afroamerikanske miljøet på 40-tallet. Hun dannet derfor sin egen jentegruppe «Creolettes». Artistnavnet Etta James, som er en bakvendt uttalelse av hennes fødenavn Jamesetta, tok hun i forbindelse med at hun signerte sin første platekontrakt sammen med jentegruppa «Creolettes» med det amerikanske plateselskapet Modern Records. Samtidig endret de også navnet på jentegruppa til «Peaches» og utgav deres første låt «Dance With Me, Henry» >. Låta nådde kort tid etter utgivelsen første plass på hitlisten, noe som også førte til at de ble booket som oppvarmingsband for datidens selveste «The King Of Rhythm & Blues/Rock & Roll, Little Richards.

Etta James utgav sitt første solo studioalbum «At Last» i 1961 som da bl.a. innholder den udødelig låta av samme navn. Gjennom sin karriere rakk Etta James som soloartist å utgi hele 28 studioalbum og 58 singler. Hun levde et meget hardt liv som var preget av stort misbruk av alkohol, narkotika og medikamenter. Tidlig på 80-tallet er hun totalt nedkjørt og sterkt overvektig på bakgrunn av sitt alkohol og narkotikamisbruk. Hun kjemper videre mot sitt misbruk i nærmere 9 år før hun i 1989 utgir sitt neste album «Seven Year Itch». Hennes siste utgivelse ble albumet «The Dreamer» som ble utgitt 8. november 2011:

Blant Etta James berømte låter gjennom sin karriere finner vi i tillegg til «At Last» låter som bl.a.  «I Just Want To Make Love To You» >, «I`d Rather Go Blind» >, «Something`s Gotta Hold On Me» > , «Stormy Weather»  >, «Tell Mama» >, «All I Could Do Was Cry» >, «Stop The Wedding» >, «Security» >, «I`ve Been Lovin`You Too Long» >.

Etta James musikk og vokal er udødelig og vil  leve videre både gjennom hennes egne låter og andre inspirerte artister som bl.a. Beth Hart, Diana Ross, Christina Aquilera, The Rolling Stones, Bonnie Raitt, Rod Stewart, Elkie Brooks, Amy Winhouse, Joss Stone, Adele. Etta James var også en av Janis Joplins store inspirasjonskilder. Janis Joplins tolkning av låta «Tell Mama» er udødelig:

«When I`m performing for the people, I am me, then. I am that little girl who, when she was five years old, used to sing at church, Or I`m that 15-years old young lady who wanted to be grown and wanted to sing and couldn`t wait to be smokin`a cigarette, you know?» – Etta James

Continue Reading
1 Comment

1 Comment

You must be logged in to post a comment Login

Leave a Reply